Hugo Chavez: the $2 trillion dictator

The former British Ambassador to Venezuela said: “but Chavez is an incredibly popular figure, is he not?” I must confess, I hate that type of argument. It means little, in my book, given that I am part of that 52% of Venezuelans who are at the receiving end of Chavez’s hatred. So I replied: “you give anyone the access to the kind of money that Chavez has got control over, and even a chimpanzee would become incredibly popular.” Laughter. Followed by “well, that’s true.” See, we have had to put up with such comments for too long. Comments that mean, in a couple of words, that the world is keen on turning a blind eye on whatever Chavez wants to do, and does, for the sheer amount of money he commands, and the possibility of profiting from him is of such magnitude, that the perished Venezuelan democracy is, quite simply, entirely irrelevant.

So I went and dug some figures recently. Numbers cited come from the World Bank, and official chavista institutions. Hugo Chavez is a peculiar dictator. A dictator, nonetheless, that has not had the need to kill, or disappear, thousands of foes. He just buys them off. When that fails, he kills its foes’ public personas, or gets his courts to accuse and imprison them on trumped charges. No one can touch him. No fortune in Venezuela is large enough to compete, to counter him. Since his arrival in Venezuela’s presidency in 1999, Chavez has enjoyed a GDP of $2 trillion. Give or take. Hugo Chavez is, the $2 trillion dictator. Hugo Chavez has enjoyed an income larger than what the previous 8 administrations got COMBINED, between 1958 and 1998.

Comparison of number of houses
built, by Chavez and predecessors.

Then one has to hear nonsense, such as “the opposition is atomised, keeps shooting itself in the foot, is disconnected, didn’t serve the poor, is elitist, oligarchic…” Right. Above all else, elitist and oligarchic, when compared with the $2 trillion dictator. Pariahs, such as CEPR’s Mark Weisbrot, argue that poverty has been dramatically reduced, from 54% to 30%. No one, of course, buys into Weisbrot’s propaganda, for even the cat knows that Chavez’s figures, which are the fountain of all of Weisbrot’s arguments, are not trustworthy. Still, let’s give his apologists the benefit of the doubt. Can anyone explain how come, after $2 trillion, there are still 30% of Venezuelans living in poverty? Venezuela, it must be borne in mind, is a country of 28 million people. While we are at it, on the recent issue of floods, can anyone explain how come the Chavez regime has only been able to build, since 1999 and with $2 trillion, 296,047 houses for the poor, while his predecessors built 2,033,481 houses, between 1969 and 1998, with a fraction of that income? To conclude, with less than a fifteenth of the amount Chavez has gotten, Europe was rebuilt after WWII.

Now, let’s hear what Human Rights Watch has to say about democratic credentials of the $2 trillion dictator…

Dictador Hugo Chavez: Memoria y Cuenta

Hace unos días se presento el Hugo Chavez en la Asamblea Nacional, a dar un discurso de esos a que nos tiene acostumbrados, más de 7 horas en las que no dijo prácticamente nada. Paja. Pura paja y cuentos chimbos que deleitaron a rabiar a las focas que apoyan su régimen, que no dejaron de aplaudir, de pie, a su máximo lider. Para el resto del planeta, la presentación anual de la memoria y cuenta de Chavez, es otra demostración del irrespeto que siente el tirano para con el pueblo venezolano. En fin, como de lo que se trata es de educar a la ciudadanía sobre asuntos que nos competen a todos, continuare con una serie de datos estadísticos, a la cual llamare la Memoria y Cuenta del dictador Hugo Chavez.

Datos del Banco Mundial. Cifras expresadas en millones
de dólares.
 

El primer recuadro es el producto interno bruto, o PIB, calculado en dolar actual, luego de hacer la conversion necesaria al cambio oficial de los años en cuestión. Como se ha tornado prácticamente imposible conseguir cifras verosímiles de la economía de Venezuela, recurriré a aquellas del Banco Mundial, en los casos que expondré a continuación. Y cabe repetir lo ‘hecho en socialismo‘: el PIB del regimen de Chavez en el periodo 1999-2009 ha sido un poco más de 1,82 billones de dólares, mientras que el PIB combinado de las 8 administraciones anteriores a Chavez durante el periodo 1960-1998 fue de un poco más de 1,6 billones de dólares. Ahora bien, esas cifras hay que ponerlas en perspectiva. Como el indicador de deuda externa de Venezuela como porcentaje del PIB del Banco Mundial no contiene datos, conseguí otro que es el total de deuda externa.

Total deuda externa, cifras expresadas en millones de
dólares. 
El gráfico indica que a Chavez no le ha bastado el PIB generado en el pais desde que llego al poder, recordemos mas de 1,8 billones de dólares. Aparte de eso, la deuda publica externa aumentó de 37.762 millones en 1998 a 54.502 millones de dólares en el 2009. Es decir, según esas cifras, el dictador incrementó la deuda externa de Venezuela en un 69,3%. Este incremento no incluye la deuda interna, la adquirida con personas naturales y jurídicas en Venezuela, ni las deudas adquiridas por PDVSA. Las cifras de la deuda interna han sido obtenidas de la Oficina Nacional de Crédito Público (ONCP), el cual es un ente oficial, como indica el siguiente recuadro:
La deuda publica interna paso de 3.831 millones de bolívares en 1999, a 83.047 millones de bolívares en el 2010. La hoja de la ONCP aclara que el cambio utilizado al momento del cálculo de la deuda interna, es el suministrado por el Banco Central de Venezuela, al 30 de Septiembre del 2010, es decir 2,60 Bs / USD, lo cual representa un monto de 31.941 millones de dólares adicionales a la deuda externa antes descrita. Por tanto, ya van 86.443 millones de dólares, entre deuda interna y externa.
Pero la cosa no termina allí. Como explicaba en un articulo anterior, si Venezuela es un abasto, el PIB son todos los dineros que entran en el abasto, en un periodo de ejercicio económico (normalmente un año), por concepto de venta de bienes y servicios. Los administradores del abasto Venezuela anteriores a Chavez, montaron otro abasto llamado PDVSA, que contribuye en gran medida con los ingresos totales. Pues bien, PDVSA, ahora administrada por focas chavistas, aumentó su deuda en un 39,7% en el 2010, lo que equivale en números redondos a 29.900 millones de dólares. Demás está decir que las deudas de PDVSA son deudas de Venezuela, por cuanto ese abasto es propiedad de todos los venezolanos. Así las cosas, tenemos que aparte del 1,8 billones de dólares que Chavez ha visto pasar por sus manos, su régimen ha adquirido un mono adicional de 116.343 millones de dólares. 
Según el Banco Interamericano de Desarrollo, el porcentaje de deuda externa de Venezuela en 1998 era del 31.9% de un PIB de 85.850 millones de dólares, es decir de acuerdo a esas cifras, el monto total de la deuda eran 27.386 millones de dólares. Si el PIB de Venezuela del 2009 fue 326.132 millones de dólares, y el mismo sufrió una contracción del 1,9% en el 2010, ello significa que en el 2010 el PIB fue 319.935 millones de dólares aproximadamente. Por tanto, la deuda pública como porcentaje del PIB aumentó a 36,4% en el 2010. Ese 36,4% no dice mucho en porcentaje, ahora bien cuando comparamos los 27.386 millones de 1998 con los 116.343 millones del 2010, vemos que Chavez ha más que cuadruplicado la deuda en estos doce años.
¿Y qué ha hecho Chavez con todo ese dinero? Si hemos de creerle a las focas chavistas, Venezuela es ahora el paraíso terrenal. Indudablemente que para muchos chavistas lo es, por cuanto están robando dinero a manos llenas, y están gozando de unas cuotas de poder que nunca se habrían imaginado. Chavez ha hecho cosas. Por ejemplo, se ha gastado mas de 33.000 millones de dólares en armamento. Ha gastado miles de millones en expandir su dizque revolución por el mundo. Ha repartido real como loco, ejemplificando el dicho aquel “lo que nada nos cuesta, hagámoslo fiesta.” Aun así, cabe preguntarse: después de ese realero, ¿ha mejorado la infraestructura de Venezuela? ¿Cuántos nuevos hospitales, universidades, escuelas, puertos, aeropuertos, autopistas, y calles se han construido? Considerando que Chavez ha recibido en 12 años más dinero que las 8 administraciones anteriores juntas, en 40, puede alguien afirmar que Chavez ha hecho 8 veces más que sus predecesores?

Tomemos un indicador: número de viviendas construidas. Según estadísticas de la Cámara Venezolana de la Construcción, y de la Cámara Inmobiliaria de Venezuela, entre 1969 y 1998 se construyeron 2.033.481 viviendas:

  • 655.699 entre 1969 y 1978;
  • 759.632 entre 1979 y 1988;
  • 618.150 entre 1989 y 1998.
¿Cuántas ha construido el regimen de Chavez entre 1999 y 2010, con muchísimo más dinero? 296.047 unidades habitacionales, o dicho de otro modo, un 14% de las viviendas construidas con presupuestos ínfimos en comparación. Cabe repetir: gobiernos de la democracia puntofijista, PIB = 1,6 billones de dólares; régimen de Chavez, PIB = 1,8 billones de dólares. Podríamos tomar cualquier otro indicador: pobreza, violencia, desempleo… Este es el tipo de interpelación que yo quisiera ver en los medios de comunicación, y en la recién juramentada Asamblea. Y ni qué decir de las asociaciones de Chavez con ETA, con las FARC, los miles de millones de dólares que le ha regalado al dictador cubano. Esta es la memoria y cuenta del dictador Hugo Chavez, y su administración de criminales incompetentes. 

PDVSA – Williams F1 sponsorship deal: major PR coup for Chavez

President Chavez’s decision to allow PDVSA to enter into a long-term sponsorship deal with Williams is undoubtedly clever, and will return much needed favourable PR from around the world. The majority of analysts commenting on the news are simply clueless about Venezuela’s situation, and interpret this as just any other sponsorship deal, ignoring that PDVSA, unlike BP, Shell, or Exxon, is a state company. Spending Venezuelan public money in F1 should not be celebrated, or encouraged, especially when Venezuela has such appalling levels of poverty, lack of housing, decaying infrastructure, and its government is busy replicating Cuba’s communist model.

Frank Williams is in for a rocky ride, as the notoriously mercurial Venezuelan president, and his utterly inefficient regime, will push him to the limits. This deal will be anything but straightforward, and I sincerely hope Mr. Williams gets his share of headaches because of it, for taking money from an underdeveloped country just to keep his head afloat in F1, is disgustingly unprincipled.

As per Pastor Maldonado, I predict that his F1 career will be anything but successful.

*A discussion about this topic is taking place in BBC’s Comments page (beware of the Chavez fans). More accurate commentary in “Hugo Chavez Now Has An F1 Team” and “Venezuela Invests In Williams Formula 1 Team, Installs “Socialist” Pay Driver” Of special note this comment: “One group able to come up with the money was PDVSA, the Venezuelan owned state oil company, who managed to chip in $14 million dollars, and effectively force Williams to sign Venezuelan driver Pastor Maldonado. Maldonado is an avowed supporter of President Hugo Chavez, making his signing barely more palatable than the patronage that may have gone on if a Venezuelan minister’s child was given a Formula 1 seat.”

En el jardin de Eva Golinger, el crimen paga por ahora…

Lo dicho, sólo en la Venezuela chavista, donde la mediocridad, la falta de criterio, y la voluntaria abyección son los valores más preciados, puede una persona tan deficiente como Eva Golinger alcanzar posiciones de relativa importancia. Eva se ha dado a la tarea de promover desde su púlpito ciertas medidas que dificultan el legitimo trabajo de ONGs venezolanas. La reciente ley que prohibe a las ONGs aceptar donaciones de entidades foráneas es un ejemplo de ello. Sumida en su colorada monotonía, Eva no desea reconocer que la ley que ahora propone habría privado a su “amado, imprescidible, incansable y único Comandante Presidente Hugo Chávez” del 1,5 millones de dólares recibidos del BBVA (ver pag. 5 y 7), cuando los dineros de Venezuela no estaban a la disposición del caudillo comunista por allá en 1999.

Pero hay que educar a Eva. Hay que explicarle a esta desequilibrada, que las políticas que persigue su dizque “amado” líder, están llevando a Cuba, fuente de toda sapiencia chavista, a despedir al 25% de sus empleados públicos, después de 52 años, léase bien, 52 años, de “exitosa, progresiva, e igualitaria” revolución comunista. Dicho de otro modo, la dictadura comunista de Cuba, país que tiene 11 millones de habitantes, va a despedir a 1,3 millones de personas, es decir, más del 10% de su población va a quedar desempleada, por cuanto el unico empleador, el régimen castrista, está quebrado. Y eso que llevamos 52 años escuchando que Cuba es el mar de la felicidad, epítome de bienestar social. “Imprescindible” desde luego que es el líder, para Eva y otros tantos degenerados que se dan la gran vida diseminando el realismo socialista de Chavez, ya que sin él, ni siquiera en Venezuela podrían haber salido del oscurantismo de su mediocridad y deficiencia. Pero insisto, hay que educar. Mientras los dictadores cubanos buscan abrirse al capitalismo, Chavez arrastra Venezuela hacia el comunismo, una ideología que, a pesar de haber sobrepasado ya la tercera edad, no cuenta en el planeta con un solo ejemplo exitoso al que hacer referencia. Ni uno. Claro Eva no sabe eso. En los libros que ella lee, no hay sino imperios gringos, ejércitos yanquis, y agencias de inteligencia norteamericanas. China y Rusia son ejemplos de libertad, de dignidad, son países donde las libertades civiles y políticas son plenamente observadas, y donde los derechos humanos son respetados sin excepción. En el jardín de Eva, los dictadores no están en China, Cuba, o Zimbabwe. Que va. Es en la Casa Blanca, o en Downing Street, o en La Moncloa, donde están instalados  los opresores, desde 1949, o 1959, o 1980. Los pueblos chino, cubano y zimbabuense viven en plenitud absoluta. Si Eva fuera cubana, a lo mejor ya habría perdido su ciudadanía, o fuese un objetivo del régimen, como le ha sucedido a Yoani Sanchez. Pero como es gringa, y ademas chavista, ella en Cuba lo que hace es publicar libros, con el apoyo del régimen comunista. En esos libros, que Yoani no puede publicar, no existe referencia a los más de 100 millones de muertes que ha causado el comunismo. En esos libros, no se mencionan, ni de pasada, el gulag ruso, los campos de reorientación para homosexuales cubanos, ni los laogai chinos. El mundo de Eva es un mundo bonito, aunque monocromo, donde sólo hay espacio para el “único”. Un color, un líder, un pensamiento. No hay deseo, ni necesidad, de explorar más allá de los dictámenes del ungido. En la dimensión Golingeriana, el crimen si paga. Terroristas son nombrados jefes de seguridad de ministerios. Esposas de terroristas son designadas secretarias de toda confianza de presidentes y vice presidentes. Comunistas apátridas dirigen congresos. Mercenarios extranjeros se encargan de la seguridad de la nación. Narcotraficantes son ascendidos a generales, y tenientes coroneles  golpistas, y asesinos, se tornan embajadores, ministros, presidentes y lideres supremos.
Luego está el mundo real, donde operan las ONGs, privadas en Venezuela de financiamiento, en parte gracias a Eva. Eva, quien érase una vez en el tiempo era dizque directora de una ONG gringa, no tuvo reparo en aceptar pagos de un ente foráneo, léase el régimen chavista, para llevar a cabo su “trabajo”, de diseminación de propaganda en violación de las leyes de su país. A Eva, quien en una oportunidad tuvo la desfachatez de denunciar a Maria Corina Machado y a Súmate por haber recibido 138.000 dólares de entidades publicas del gobierno de los EEUU, le fue aprobado un “crédito revolucionario” de 3.2 millones de dólares. Ahora bien, no todo son Evas en el mundo real. Quienes trabajan, o han trabajado, para ONGs dedicadas a las defensa de los derechos humanos, civiles y políticos, dan no pocos dolores de cabeza a los dictadores que Eva tanto ama, al exponer atropellos y barbarie característica de regímenes que distan mucho de ser progresivos. Y por ello la persecución, en el caso de Venezuela, de Cuba, de Bolivia, de Ecuador, países todos que Eva considera ejemplares. Los EEUU, nación de origen de Eva, no ha expulsado aún a directivos de ONGs internacionales de derechos humanos. Ese honor le corresponde a Venezuela. Los EEUU, no ha arrestado aun a nadie por regalar computadoras. Ese honor le corresponde a Cuba. Los EEUU, no ha modificado su constitución para permitir linchamientos y otros métodos discriminatorios y brutales de castigo, en violación al debido proceso. Ese honor le corresponde a Bolivia. Los EEUU, no ha arrestado a ninguna gobernadora por haber dicho públicamente que el presidente de ese país es un patán. Ese honor le corresponde a Ecuador.
Eva, y su Adan Bolivariano, sufrirán la misma suerte que los primeros padres. Como buenos comunistas, desearon, y se apropiaron, lo prohibido, lo ajeno, e igual serán expulsados de la Tierra de Gracia. Tarde o temprano.

Thanks Hugo!

A couple of days ago, the BBC World Service called to ask my opinion on whether the diplomatic ‘spat’ between the US and Venezuela would amount to something meaningful, such as breaking up of commercial relations. As I said then, nothing would happen for a number of reasons, chief among which the fact that Hugo Chavez can not sustain his wretched revolution without the pile of money he gets from the USA, which he spends without any accountability as his own.


There’s nothing in this world that lieutenant colonel Chavez craves more than recognition from the US government. Hugo is, after all, just a soldier from a god forsaken town in Barinas. He couldn’t get hold of himself with Obama in Trinidad, and the picture of him laughing with Hillary Clinton, in Dilma Rouseff’s presidential inauguration, just proves how much he beseeches US attention. Furthermore, I’d venture to say that he would pay any kind of money, and give away anything to have a ‘special relation’, like the one the UK supposedly had with the USA. So thanks very much Hugo, for proving my point so quickly!

On the Chavez & USA diplomatic spat

Got a call this morning from the BBC World Update programme, requesting my comment on the current spat between Hugo Chavez and the USA, over US Ambassador to Venezuela designate Larry Palmer.

Perhaps the very last sentence of the brief interview says it all: Hugo Chavez’s revolution doesn’t have a leg to stand on without the income he gets from the USA.

Reframing democratic deficit’s debate: Chavez’s Venezuela

After the parliamentary elections of December 2005, the National Electoral Council of Venezuela took more than 42 days to announce results.  The CNE, at the time chaired by Jorge Rodriguez (later appointed Chavez’s Vice President), had trouble massaging abstention figures, which to this day are believed to have been above 85%.  The current crop of people’s representatives were elected in 2005 by at best, 15% of Venezuela’s electorate. Eventually, Rodriguez did come up with figures more amenable to the caudillo, decreasing the abstention rate to around 75%.

In any case, this percentage in a country where participation levels hover around 70% was extraordinarily odd. The reason was a little reported event that took place in Caracas, on 23 November 2005.

In the presence of electoral observers from Venezuela, Europe and the Organisation of American States (OAS), a representative of the opposition was allowed near a Smartmatic voting machine, for the first and only time ever since.  The technician connected his laptop to the voting machine, ran a programme, and started calling out loud how different participants had voted: “Mr. Black you voted A; Mr. Green you voted B; Mr. White you vo…”

Before the third call was made, Jorge Rodriguez abruptly stopped the exercise, ordered the end of the meeting, and dismissed all of those present. Opposition parties claimed at the time that the secrecy of the vote was compromised, and therefore they withdrew from the race en masse. This gave Chavez the current, lame duck congress.

For the last five years, representatives of a minority of Venezuelans have been rubber stamping Chavez’s whims.  Opposition-aligned candidates obtained 52% of the vote, in the last parliamentary elections held 26 September. Still, due to malapportionment, gerrymandering and favourable electoral legislation, Chavez’s representatives managed to get a simple majority in the new congress, which in practical terms means that he will no longer be able to steam roll legislation.

Democratic tenets, or being subjected to the will of the majority is not something that keeps Chavez up at night. Foreseeing problems with the opposition bloc, Chavez prepared the ground for coming presidential elections in 2012.  He demanded from his congressional minions powers to rule by decree, which were duly granted without much ado, for the next 18 months. The new congress will convene for the first time on 5 January 2011. However Chavez will be able to circumvent congressional hurdles and, more importantly, has created a parallel State structure rapidly approved in congress, whereby power and massive budgets will be deviated to communal organisations under his control.

It is ironic that the debate about democratic deficit is mentioned in relation to a country that has had plenty of elections in the last 11 years. However, contrary to what Chavez’s apologists argue, many elections do not necessarily mean an abundance of democracy.

Perhaps the person that best exemplifies Chavez’s Venezuela democratic deficit is the opposition politician Antonio Ledezma, elected Mayor of Caracas in 2008. Unwilling to concede defeat in the country’s capital, Chavez created a new role, above the office of the mayor in the city’s institutional hierarchy, and stripped the mayor of budget and all powers of his office, rendering electoral results and local democracy meaningless. The power to create such roles, and name totally subservient appointees, was proposed by Chavez in a constitutional amendment put to vote in 2007. It was roundly rejected by the public in the 2007 referendum, but since then, the lame duck congress has made sure to grant Chavez enough power to push through undemocratic reforms without consultation, in violation of electoral results.

In its last days, the chavista congress has rushed through legislation to:

·         criminalise freedom of expression and dissent in congress;
·         control internet and silence the media;
·         block funding to NGOs;
·         assault universities’ independence -where Chavez is yet to win his first election;
·         transfer city halls, governorships, congress, public prosecution, economic planning powers and budgets to Chavez’s communes.

It must be borne in mind that this is being done after the election of a new, more representative congress, and in addition to the power to rule by decree for the following 18 months. In conclusion, Venezuela can no longer be called a democracy for one simple reason: actions of the dictator in charge prove otherwise.